Kohle: Kapitel 43

Manchmal kann eine Arbeit so vertraut sein, dass wir Gefahr laufen, zu vergessen oder nicht zu erkennen, wie subversiv sie ist. Das ist der Fall bei einer der bekanntesten Weihnachtsgeschichten: Charles Dickens‘ „Ein Weihnachtslied“.

So oft wird es als eine schöne, aber sentimentale Saisongeschichte für Kinder dargestellt, in der Geister einen fiesen Mann dazu bewegen, ein netter Mann zu werden, und alle leben glücklich bis ans Ende ihrer Tage. Damit soll die politisch geladene Geschichte ernsthaft falsch dargestellt werden, die psychologischen Auswirkungen emotionalen Missbrauchs untersucht, die Exzesse des Kapitalismus kritisiert, die Philosophie hinter der politischen Ökonomie satirisiert und zeigt, wie Liebe sich in uns verwandeln kann. Es deutet auch darauf hin, dass jeder verwandelt werden kann, sogar Dagobert.

Die Handlung ist allen so bekannt, dass man es hier nicht nachzählen muss. Lasst es uns etwas genauer unter die Lupe nehmen, insbesondere den Charakter von Dagobert.

Wenn wir Dagobert zum ersten Mal treffen, kommt er als jemand rüber, der nicht nur seinen Angestellten ausbeutet und kein Interesse an den armutsbedingten Umständen seines Angestellten hat, sondern als jemand, der seine eigene Befriedigung dem Gott der Kapitalansammlung zugeschoben hat: jedes Ding unterliegt einem Geldwert und nichts anderem. Diese Art von Charakter war im viktorianischen Großbritannien nicht ungewöhnlich und ist auch heute am Leben und wohlauf.

Tatsächlich enthält die Geschichte Elemente, die fast direkte Zitate des Ökonomen Malthus und des Philosophen Carlyle sind. Wenn die Leute ihren Weg nicht bezahlen können, sollen sie ins Arbeitshaus gehen oder auf der Straße sterben. Armut, Obdachlosigkeit, Arbeitslosigkeit, fehlende Bildungschancen, Unfähigkeit medizinische Hilfe zu bezahlen usw. sind nicht sein Problem. Auch sollte nicht erwartet werden, dass er seinen Beitrag leistet, sei es durch Wohltätigkeit oder, so heißt es, durch Besteuerung.

Wie sein verstorbener Partner Marley lebt Dagobert nicht, er existiert nur: Er lebt, um zu arbeiten, arbeitet nicht, um zu leben. Dickens hat anderswo ähnliche Charaktere geschaffen: Uriah Heap in „David Copperfield“ und Bounderby in „Hard Times“.

Ja, wie wir mit dem Geist vergangener Weihnachten feststellen, gibt es eine andere Seite von Dagobert. Als Kind erlitt er emotionalen Missbrauch durch die Hand seines Vaters (wieder ein bekanntes Thema in Dickens); wurde in eine Schule geschickt, wo er geschlagen, misshandelt und ausgelacht wurde und wo er die Ferien als einsames Kind verbringen musste, die Welt war gegen ihn, ein weiteres Thema in vielen Teilen von Dickens, zum Beispiel „David Copperfield“ und „Nicholas Nickleby“. Die Lektion, die er aus all diesem Missbrauch gelernt hat, war, dass er sich auf niemanden, außer sich selbst verlassen konnte.

Dann verliebt er sich in eine Frau, die ihm einen Ausweg bietet, aber es ist zu spät. Er muss eine Wahl treffen: ein Leben mit dieser Frau oder ein Leben, in dem er vermeiden kann, verletzlich zu sein, ein Leben, wo ihm niemand schaden kann. Also verlässt er sie. Wir sehen die Dinge, die ihn zu der Person gemacht haben, die er wurde.

Die Konsequenzen davon tragen zeigt ihm das Gespenst des Weihnachtsgeschenks, zeigt ihm, was ihm fehlt. Er wird in das Haus seines Angestellten Bob Cratchit gebracht, wo er sieht, wie eine liebevolle Familie das Beste aus dem wenigen macht, was sie haben und wie selbst das behinderte Kind, Tiny Tim, trotz seiner Schmerzen und Behinderung Freude am Leben hat.

Dagobert wird dann anderen gezeigt, die in schwierigen Situationen das Beste aus dem machen, was sie haben. Und schließlich wird er auf die Weihnachtsfeier seines Neffen Fred gebracht, wo er sieht, welche Freude die Leute durch das Teilen haben und mitmachen möchte, aber dazu nicht in der Lage ist. Dieser zweite Geist zeigt ihm auch zwei abgemagerte Kinder – Ignoranz und Wollen – und lacht darüber, dass Dagobert ihnen helfen will.

Der Geist von Weihnachten, der noch kommt, zeigt Dagoberts eigene Beerdigung und die Art und Weise, wie die Leute darauf reagieren: Mit Freude, dass er endlich weg ist, seine Besitztümer stiehlt und nur zu seiner Beerdigung geht, wenn für Essen gesorgt ist. Die Freude oder Unbesorgnis über Dagoberts Tod steht im Gegensatz zu der Liebe, die Tiny Tim gezeigt wird, wenn seine Familie den Tod des Kindes trauert.

Durch all dies lernt Dagobert sich selbst kennen und versteht die Kräfte, die ihn zu dem gemacht haben, was er ist. Mit diesem Wissen ist er in der Lage, sich in eine andere Person zu verwandeln. Und dabei kann er helfen, sowohl Gegenwart als auch Zukunft zu verändern. Die drei Gespenster mögen sein eigenes Gewissen sein, sind aber eher Vertretungen von Kräften innerhalb der Gesellschaft, die für den sozialen Wandel arbeiten, Bewegungen und Personen, die die Bedeutung von Bildung, einem garantierten Mindesteinkommen, Zeit für Erholung sehen und Systeme, die sicherstellen, dass je mehr man hat, desto mehr kann man es mit anderen teilen, um ihr körperliches, geistiges und emotionales Wohlbefinden und ihre Gesundheit zu gewährleisten.

Es ist wirklich eine der bemerkenswertesten und revolutionärsten Fiktionen, die je geschaffen wurden. Und die Transformation von Dagobert – wie die von Sydney Carton in Dickens‘ „A Tale of Two Cities“ – zeigt, was erreicht werden kann, wenn wir uns als soziale Wesen mit Verantwortung gegenüber anderen erkennen und zeigt, dass wahres Glück nicht aus individueller Ansammlung kommt, sondern aus Ressourcen, die geteilt werden, damit wir alle unser individuelles und kollektives Potenzial ausschöpfen können.

Es sind u. a. die Geschichten von Dickens, die dazu beigetragen haben, Nadine zu dem Sozialisten zu machen, der sie ihr ganzes Erwachsenenleben lang war.



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